Il capo e la responsabilità: la lunga rotta del cambiamento

“Il motivo storico che spiega il sorgere di un movimento per la rivoluzione manageriale sta nella percezione di una non più tollerabile contraddizione tra le potenzialità
produttive […] e i metodi ancora arcaici della sua conduzione”. Questa affermazione, tratta da Storia del pensiero organizzativo di Giuseppe Bonazzi, testo che da anni è considerato il più importante e accreditato studio sull’argomento, non si riferisce ai nostri giorni, ma agli albori del Taylorismo. Il problema dunque è sempre lo stesso: un problema di professionalità, di comportamenti e cultura del lavoro. Stando alle cronache del tempo il ruolo del capo post-moderno è la risultante di un percorso storico che deve essere rivalutato se si vuole capire il nostro presente. Il capo, nell’area produttiva, nasce per ridurre lo strapotere di foremen e contractors, operai specializzati ai quali veniva assegnata un’autonomia assoluta nel gestire il luogo di lavoro di competenza con responsabilità pressoché illimitata di tempi e risultati. Questo dava luogo a quello che venne chiamato “impero dei caporeparto”: all’interno dei luoghi di lavoro ciascuno dei responsabili applicava un suo modo di lavorare, sino al punto di tenere fuori le direzioni aziendali e imponendo una diffusa empiria, approssimazione e arbitrarietà nei metodi di conduzione dell’officina.
Per altro verso la stessa concezione del task management imponeva di ridefinire il ruolo del caporeparto in coerenza con i principi della “scientificità” del lavoro (OSL). La conseguenza è stata la riduzione dello strapotere originario dei capi e la creazione di un ruolo nuovo qualificato da un’autonomia locale (aree di officina o collegate) il cui ambito di azione era finalizzato a garantire la messa in pratica delle direttive provenienti dalla direzione centrale.
Il criterio per giudicare la qualità del lavoro del capo non era la capacità di gestire i collaboratori, ma la conformità agli ordini impartiti dall’alto. Si può dire che il primato del capo consisteva nell’assicurare il controllo operativo delle disposizioni ricevute.
Due sono i punti che costituiscono l‘imprinting di questo archetipo di capo: 1) il restringimento dei campi di competenza; 2) l’ancoraggio delle prestazioni a norme e procedure prestabilite dalla direzione centrale.
Facciamo un balzo nel tempo e prendiamo spunto da un articolo, tratto da Economia e Finanza di Repubblica del 15 marzo 2015, di Andrea Greco, intitolato Le 10 regole del buon capo. La domanda a cui il testo risponde è: “Come deve essere un buon capo?” Risposta, in sintesi: “ Leader, responsabile, ma anche trasparente, imparziale, capace di organizzazione, ascolto, empatia, e a volte divertente.
Tra le due concezioni di capo che abbiamo richiamato distano cento anni di storia del lavoro. Eppure gli estremi si toccano, condividendo uno specifico tema organizzativo: la responsabilità. Se al tempo del taylorismo e nelle sue successive evoluzioni questa responsabilità si concretizzava nel dare esecuzione al mansionario o garantendo l’adempimento delle disposizioni della direzione aziendale, oggi, negli intenti dei nuovi modelli organizzativi, di lean production, di fabbrica integrata, essere responsabili significa dimostrare la capacità di agire nella singola, specifica situazione operativa. Nel primo caso l’essere responsabile significa allinearsi a disposizioni, facendo prevalere l’atto formale di adempiere ad un ordine con evidente perdita della libertà e della discrezionalità operativa. Nel secondo significato assistiamo ad un ribaltamento cognitivo che mette al centro la libertà e l’autonomia nel ricercare, situazione per situazione, la migliore risposta di comportamento professionale adatta a generare l’azione vincente.
Se non si coglie questa sostanziale differenza tra le due accezioni di responsabilità di ruolo, che non è solo storica, consegnata alla memoria, ma espressione di una identità culturale in divenire, composta di esperienze e vissuti, non si può capire l’odierna contraddizione e lo scarto innegabile tra il livello degli a-priori di concetto, afferenti i contenuti attesi dai nuovi ruoli a responsabilità gestionale, e il livello della loro attuazione pratica nella quotidianità aziendale.
Occorre ripensare “dai piedi” la responsabilità del capo, rendendosi conto che nelle aziende gran parte delle competenze e capacità che servono ci sono già, spesso allo stato latente. Occorre uscire dall’equivoco che serva il nuovo: il nuovo capo, il nuovo manager, il nuovo leader, accettando l’evidenza che ogni volta andiamo a sbattere contro la stessa insoddisfazione, la stessa mancanza, la stessa assenza di risposte.
La responsabilità di una leadership strategica capisce che è indispensabile saper vedere, citando S. Agostino, il “nuovo” nello “stesso”, in quanto è capace di vedere da una prospettiva rinnovata: motivazioni, possibilità, potenziali.
Se la cultura antropologica identifica l’autorità del capo con una funzione esecutiva di controllo, è impensabile attendesi delle metamorfosi soggettive, delle mutazioni identitarie, laddove l’orientamento alla leadership e alla responsabilità vengano perseguite prevalentemente con un epidermico rinnovamento del solo linguaggio.
Il cambiamento che persegua un obiettivo di progresso deve per forza di cose essere centrato su nuovi strumenti di apprendimento. La costruzione della nuova concezione della soggettività, che mette al centro la responsabilità come capacità di azione, esige l’acquisizione di metodologie rinnovate e nuovi apprendimenti. È necessario dare priorità assoluta a quello che accade nei luoghi di lavoro e muovendo da lì imparare a costruire il nuovo nella coerenza dei gesti di ogni giorno. È conclusa l’epoca della formazione che si esprime mediante proclami. Serve accantonare ogni ammiccamento ai cliché alla moda, e spendersi per un mutamento del modo di affrontare le difficoltà del lavoro. Solo allineando nuove metodologie, solo apprendendo diversi modi di risolvere la complessità vera della vita di tutti i giorni in azienda, è possibile fare crescere con realismo le nuove figure professionali di cui tanto si parla: prima fra tutte quella del capo. Difficile? Non è una questione di facile o difficile, ma di fare ciò che serve, ciò che è necessario fare: adesso! Per questo ai nostri capi sarebbe bello poter dare il compito e l’opportunità di trasformare concretamente la loro priorità verso i collaboratori: da “controllo” a “impegno”: quell’impegno che se viene generato, cresce inevitabilmente come un ottimo investimento, promuovendo significato del lavoro e ricerca della responsabilità ad ogni livello aziendale. Forse per questo Peter Senge nel suo La quinta disciplina, sostiene che il fattore distinto del vantaggio competitivo non è espresso dal prodotto in sé, dalla sua competitività attuale o dalla qualità che riusciamo a fare oggi, ma dalla dimensione dell’intangibile, ovvero dalla capacità del sistema azienda di saper apprendere continuamente (learning organization). Forse è su questa traiettoria che dovremmo ri-orientare l’accrescimento professionale dei nostri capi. Non è tardi, non è ancora tardi, poiché: “Ogni volta che l’uomo intuisce che le sue mappe sono obsolete conquista nuovi traguardi” (Chester Elton).

Piero Camerone

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